pornografie

Pornografie: het effect op het brein

Het is een steeds vaker voorkomend verschijnsel, een feit dat we onder ogen moeten komen; pornografie. In deze tijden is het heel makkelijk om in aanraking te komen met expliciete beelden, bedoeld of onbedoeld. Volgens een Canadees onderzoek van Simon Lajeunesse zoeken de meeste jongens van gemiddeld 11 jaar voor de eerste keer porno op via het internet. Porno kan verslavend werken, net als drugs.

Het is een gek idee om drugs rond te laten slingeren in huis totdat een kind ze tegenkomt en inneemt, maar hoe komt het dat we ons minder druk maken om internet?

Waarom werkt pornografie verslavend?

Het zien van expliciete beelden heeft ongeveer hetzelfde effect als het innemen van drugs voor de eerste keer. Het is belangrijk om te begrijpen wat voor effect porno heeft op je hersenen. Zo leren we te begrijpen hoe het zo verslavend kan werken.

Dopamine is een neurotransmitter met de bijnaam “gelukshormoon”. Dopamine speelt onder andere een rol in het beloningscentrum van de hersenen, de nucleus accumbens.  Het is ook een neurotransmitter die vrijkomt bij eten, sport, geslachtsgemeenschap (orgasme specifiek) en verliefd zijn. De hersenen belonen dit soort activiteiten. Als dopamine vrijkomt ervaar je geluk/ genot, doordat je dit ervaart zal je dus ook dit soort activiteiten vaker  willen herhalen.

Als iemand porno kijkt en masturbeert dan komt er dopamine vrij. Maar ook de beelden zelf kunnen een verslavend effect opwekken. Daarom is het goed dit onderwerp in de aanloop naar de puberteit al te bespreken. Omdat er een extreme mate van “beloning” is voor de hersenen stijgt het dopamine niveau in de hersenen. Vervolgens zakt het niveau weer sneller terug. Hierdoor zal je weer op zoek gaan naar ditzelfde gevoel. Je hersenen zullen op een gegeven moment niet meer opgewonden raken van de beelden die je in het begin wisten op te winden en dus ga je op zoek naar steeds ergere beelden om een verhoogd dopamine level te creëren. Je komt dan in een vicieuze cirkel terecht.

De gevolgen van pornografie

Gary Wilson legt het in een TEDx talk als volgt uit: Wanneer er continue opname is van zulke beelden (pornografisch beeldmateriaal), vinden er structurele veranderingen in de hersenen plaats. Alledaagse activiteiten die plezier moeten geven, geven geen plezier meer. Het enige wat heel spannend is en waar hersenen extreem op reageren is porno. Als laatst zorgt porno kijken ervoor dat de prefrontale cortex in de hersenen veranderen. Dit resulteert in een verminderde wilskracht.

Net als iedere andere verslaving heeft een verslaving aan porno vele gevolgen. Zimbardo beschrijft in “demise of guys” dat “arousal addiction” (opwindende verslavingen) zoals porno en videogames makkelijk verward kunnen worden met andere aandoeningen. Denk daarbij aan sociale angststoornissen, ADHD, obsessief-compulsieve stoornissen, faalangst en depressie. Alleen het overwinnen van de pornoverslaving zou ervoor zorgen dat men deze effecten niet meer zal ervaren.

Zoals hierboven beschreven heeft een pornoverslaving diverse gevolgen. Pornografisch beeldmateriaal is eenvoudig toegankelijk via het internet. Dit is problematisch, kinderen komen er op een steeds jongere leeftijd in aanraking mee. Naast dat het verslavend kan werken, is het ook religieus onwenselijk. Het is de taak van de ouder iets te doen met het besef van de mate waarin het gevaar van porno op de loer ligt.

Wat kan jij als ouder doen?

Denk aan het kritisch kijken naar het eigen gebruik van zowel televisie als internet. Denk ook aan het kritisch kijken naar wat voor programma’s er wel en niet gekeken mogen worden. Overweeg het installeren van een programma op de pc of laptop waarmee sites met expliciete content kunnen worden geblokkeerd.

Alles begint bij bewustwording, zoals we onze kinderen niet aan de drugs willen laten gaan zouden we hen ook moeten beschermen tegen pornografisch materiaal. Beste ouder, bescherm je gezin. Zeker in een periode waarin je kind te maken krijgt met grote veranderingen op lichamelijk en sociaal gebied ligt het gevaar van pornografie op de loer. En wanneer dit gevaar eenmaal het leven van je kind is binnengedrongen, kan het soms moeilijk zijn om het er weer uit te laten verdwijnen. Voorkomen is dan ook beter dan genezen.

Tagged as: